Beatificazione di José Gregorio Hernández

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Il medico e devoto José Gregorio Hernández (1864-1919), accademico, scienziato e francescano secolare, parte del culto popolare religioso latinoamericano e simbolo per eccellenza della fede cristiana in Venezuela, sarà finalmente beatificato in data odierna con una cerimonia che si svolgerà presso la Chiesa del Colegio La Salle, a Caracas, e che sarà trasmessa dalla rete radiotelevisiva nazionale.

L’atto, che potrà essere visto in streaming, si svolgerà durante la seconda ondata della pandemia “prendendo tutte le misure di biosicurezza”, ha detto il ministro dell’Interno e di Giustizia del Carmen Meléndez. “La beatificazione di José Gregorio arriva in un momento particolarmente opportuno”, ha detto monsignor Baltasar Porras, presidente della Conferenza episcopale venezuelana, alludendo all’aggravarsi della pandemia in Venezuela e al ritardo nell’arrivo dei vaccini da parte del governo Maduro. Il segretario di Stato vaticano, Pietro Parolin, che aveva confermato la sua presenza alla cerimonia, non potrà essere presente. Papa Francesco aveva autorizzato la beatificazione del medico venezuelano il 13 giugno dello scorso anno.

La tanto attesa beatificazione di José Gregorio Hernández è stata accolta con enorme gioia dalla comunità cattolica venezuelana, la stragrande maggioranza del Paese.

Nato a Isnotu, nello stato di Trujillo, nelle Ande venezuelane, Hernández ha compiuto i suoi studi secondari a Caracas e nel 1888 si è laureato come medico presso l’Universidad Central de Venezuela, la più antica e importante del Paese. L’anno successivo parte per la Francia per specializzarsi nei laboratori di Charles Robert Richet e studia anche a Berlino. Nel 1891, tornò a Caracas per fondare le cattedre di istologia, patologia, fisiologia sperimentale e batteriologia – quest’ultima è la prima del suo genere in tutta l’America Latina – all’UCV e all’ospedale Vargas di Caracas.

Autore di numerosi lavori di ricerca scientifica e medica, co-fondatore dell’Accademia Nazionale di Medicina e simbolo nell’esercizio dell’insegnamento delle scienze nel Paese, José Gregorio Hernández è stato colui che ha introdotto l’uso del microscopio e altri strumenti della pratica quotidiana Cure ospedaliere. Hernández ha anche pubblicato alcune cronache e saggi letterari su El Cojo Ilustrado, la più importante rivista culturale del momento in Venezuela.

Mentre accumulava meriti accademici e guadagnava il rispetto di tutti per la sua nobiltà e le sue credenziali professionali, José Gregorio Hernández approfondì devotamente la sua fede cattolica e gli studi religiosi. Nel 1908 fu ammesso alla Certosa di Farneta, in Italia, anche se dovette abbandonarlo mesi dopo per complicazioni mediche. Nel 1909 entrò nel Seminario Santa Rosa de Lima a Caracas. Fu anche membro del Pontificio Collegio Latinoamericano Pio a Roma nel 1913. Nella Chiesa di Nostra Signora della Misericordia dei Frati Cappuccini, Hernández prese i voti di francescano secolare.

A Caracas, in particolare, è ben ricordato il suo disinteressato lavoro di cura dei malati durante la pandemia del 1918, nota come “l’influenza spagnola”, che fece milioni di vittime nel Paese.

José Gregorio Hernández fu accidentalmente colpito da una delle poche automobili esistenti a Caracas nel 1919. La sua morte sfortunata e inaspettata produsse un’enorme costernazione. Ben presto la sua memoria iniziò ad essere oggetto di culto popolare, nel simbolo della speranza del malato di fronte alla morte, e gli furono attribuiti numerosi miracoli.

A José Gregorio Hernández sono intitolati molti centri di salute pubblica ed è stato rappresentato in numerose opere grafiche e interventi artistici. La sua vita è stata ricreata più volte in serie televisive. La sua figura è stata utilizzata anche nei rituali di Santeria, comuni nelle zone popolari del Paese.

La Chiesa cattolica venezuelana ha avviato il processo di beatificazione di José Gregorio Hernández nel 1949. Nel 1972 è stato dichiarato dal Vaticano Servo di Dio. Nel 1986, Giovanni Paolo II lo ha dichiarato Venerabile.